防衛的公開

オペレーションエクセレンスサービス

研究情報開示は、発明を保護するための迅速かつ効果的な方法です

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企業が当社を利用して開示した情報は、確実に特許当局の目に触れます。

防御的公開とは、他者が同じ発明について特許を取得するのを阻止する目的で、発明の詳細をパブリックドメインに公開することによって先行技術を確立する方法です。最終的な目的は、公開された発明の実施権を確保することです。調査によると、特許を取得している組織の3分の2が、知財(IP)戦略の中でこの方法を積極的に利用していることが明らかになっています。

発明を公開するための最も効果的なチャネルはおそらくResearch Disclosureです。1960年に上市されたResearch Disclosureは、Questel Ireland社が運営する業界標準の防御的公開サービスです。

防衛的公開によって特許をブロックできる仕組み

簡単に言えば、防衛的公開は、次の2つのポイントで後続の特許をブロックするために使用できます。

1.審査過程での審査官による

このオプションは、特許が承認される前に審査官が作業を行うことを意味するので好ましい。

2.異議申立手続または無効審判手続を経て

オプション2は重要ではありますが、特に訴訟に発展した場合には費用がかさむ可能性がある。

組織が防衛的公開を利用する理由

組織が防衛的公開を使用する理由を理解するために、発明を保護するために使用される他の主な代替手段である特許と企業秘密を見てみることができます。防衛的公開は、これらに関連してどのように使用できるでしょうか。

特許は強力なツールではありますがコストが高くなる可能性があり、防衛的公開の方がより経済的である傾向があります。特許と公開のどちらを選ぶかという判断は、ビジネス面(特許取得が望ましいか)と法律面(特許取得が可能か)とのトレードオフになります。QuestelがResearch Disclosureの顧客を対象に実施した調査では、次のような場合に防衛的公開が使用されることが明らかになっています。

  • 発明の特許を取得することが難しい
  • 発明がすでに十分に保護されている製品と関連している
  • 特許を取得しても利益が見込めない
 
別の研究では、営業秘密のリスクを強調しており、営業の自由を維持することの重要性が重視される場合には、営業秘密よりも防衛的公開の方が望ましいことが示されています。これは特に、競合他社がその発明を再発明して特許を取得するリスクが高い場合に当てはまります。

公開できる場所

一般に公開されている文書はすべて先行技術と定義されますが、すべてのチャネルが防御的公開に効果的であるとは限りません。Questelのお客様が防衛的公開のチャネルを選択する際の主な考慮事項として挙げているのは、法廷での信頼性、特許審査官へのアクセス性、匿名での公開オプション、コスト、プロセスの迅速さなどです。

法廷での信頼性

Research Disclosureは、出版物の独立した証拠資料として世界中の裁判所に認められており、異議申立手続きのコストを大幅に削減しています。印刷物とオンラインの両方で完全な形で出版する当社のシステムは、世界中の裁判所の証拠基準を満たしています。

特許審査官へのアクセス性

前述のように、公開によって特許を阻止できる2つのオプションのうちの1つは、特許審査官が審査の過程で特許を発見することです。この方法は、特許が認可される前に審査官が特許を阻止することができるので、ほとんどのケースで望ましい方法であると言えます。明らかに、この方法は、審査官が開示情報が公開されているソースにアクセスして検索することに依存します。Research Disclosureは、主な特許機関の検索対象になっており、PCT最小限資料(PCT Minimum Documentation)として位置付けられています。

匿名での公開

Research Disclosureでは匿名公開オプションを提供しており、発明者も公開元の組織も開示せずに記事を公開できます。ほとんどの場合、この方法が望ましいと言えます。これにより、先行技術をブロックしているのと同じ特許を作成する一方で、競合他社が公開元を特定することをかなり困難にします。

コスト面では、料金自体だけでなく、必要とされる専門家の時間が少なくて済むことや、公開プロセスが簡単であることなどが挙げられます。 

Research Disclosureのようなサービスを利用することで、法的に信頼できる公開日に公開された開示情報を即時に得ることができます。

Research Disclosureでの公開方法

Research Disclosureの公開プロセスは簡単です

記事はオンライン提出フォームを使用してアップロードします。当社は記事を承認すると、記事に日付スタンプを付けてオンラインで検索できるようにし、紙の雑誌の発行日をお客様にお知らせします。通常、このプロセスは数分で完了します。

公開の完了後:

  • 公開された記事は即座にオンライン検索が可能になり、PCT申請の審査のためにデータベースを検索する必要がある特許審査官もその記事にアクセスできるようになります。

 

  • 月刊「Research Disclosure Journal」に記事の全文を掲載して、法的信頼性をさらに高めます。

 

Research Disclosureの匿名オプションは、競合他社による情報の公開元の特定を困難にする

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